第三十一章  貴客將至

張胖子在睡覺。

在花無錯居處的屋頂上整整喝了一夜的冷風,天明他回來的時候,幾乎走路都有些偏偏倒倒的了。

看他打著震天響的鼾聲蒙頭大睡,葉楓只能躲了出去。

程姑娘在繼續研究花老爺子中的毒的成分,葉楓不像去打攪她,索性就在這花府之中自個兒瞎轉悠一下,找那些僕役們說說話,也許能夠發現一些意料之外的線索。

既然花老爺子的失蹤現在已經查不出什麼信線索了,倒不如從他的中毒這件事上,也許能有新突破。

可是轉悠了一大圈,找了好些個下人們談話,葉楓還是沒什麼頭緒。

花老爺子是個謹慎的人,他的飲食尤為仔細,都是由他院里的一間小廚房單獨做的,這間小廚房只負責為花老爺子一個人服務,除了固定的幾個人之外,花家的其他人根本就進不來。

這幾個人在花老爺子中毒之後就被嚴密的看管起來,經過了最嚴格的審查,然而他們身上沒有一絲的疑點。

至于之前曾懷疑的花二老爺和花三老爺,他們都是在花老爺子中毒之後才回到花府之中的,之前他們都在各自的府中,忙著各自的生意,加上關系並不融洽,很久已經沒有來過花府了。

這樣的話,他們倆根本就不可能進入這個小廚房,對花老爺子下毒。

這樣說來,他們兩人都沒有嫌疑了。

葉楓撓撓頭,這個案子越查下去,越像進入了一個死胡同,看不到一點出路。

像花老爺子這麼小心謹慎的人,連他喝的茶水都只取自己院里水井的水,還要每天檢查,能夠對他下毒,這還真是件不容易的事情。

想了想,他向身邊負責伺候花老爺子起居的小廝問道︰「你說花老爺子的飲食每天都會有人檢查,是誰負責檢查的?」

那小廝想也不想就答道︰「自然是高總管,他在花府多年,花老爺子向來只信任他。」

又是高總管!

葉楓的心里一動,他一直覺得這個高總管身上有一種讓人感到奇怪的感覺,可是又說不清那是什麼,加上他如今自告奮勇的成天跟著花三老爺,在昨夜花二老爺遇刺一事上,他又沒有說實話,有著諸多疑點。

看起來,是對這個高總管進行徹底調查的時候了。

葉楓決定去找花無錯,高總管是花府之中的老人,又很得花老爺子的信任,想要調查他,非得要花無錯出面不可。

然而花無錯並不在屋里。

下人說,花公子去東院見花二老爺和花三老爺去了。

葉楓有些驚訝,這麼說花三老爺也去了東院?

昨夜花二老爺遇刺,發生了這麼大的事情,花三老爺從頭到尾也沒有露過面的,他與花二老爺這兩兄弟之間的矛盾之深由此可見。

可是今天他卻去了東院,除非是發生了很重要的事情,否則他絕不會願意去花二老爺住的地方和他見面的。

到底會是什麼事呢?

葉楓往東院走去。

一路上,他發覺整個花家上下幾乎所有的人都顯得忙忙碌碌的,花府之中的崗哨也加強了不少,一副如臨大敵

的模樣。

昨夜剛剛發生了那麼大的事情,加強防衛原本無可厚非,只不過這大白天的,此刻很明顯不可能光天化日的前來行刺,有必要弄得這麼一副山雨欲來風滿樓的模樣嗎?

葉楓心里犯著嘀咕,來到了東院之外。

遠遠的就看見花三老爺氣呼呼的從東院之中大步沖了出來,頭也不回的拂袖而去。

很明顯,他們兩兄弟只怕剛才又爆發了激烈的爭吵,這樣水火不容的兩個人,要在同一個屋檐下一起談事情,這也真的是難為了花無錯。

原來還有花老爺子在,這兩兄弟還有所顧忌,不得不收斂點脾氣,如今只剩下花無錯這個年輕小共,只怕很難調和他們之間的矛盾。

看起來,執掌花家的這個擔子,真的是沉重得很哪!

緊跟這出來的正是那位高總管,他依舊形影不離的跟在花三老爺身後,看到葉楓走了過來,他望了一眼,沒有停步,直接跟著離去了。

或許他也能感覺到葉楓對于他有所懷疑,所以也懶得搭理,連招呼也不願打。

除了花二老爺和花三老爺,連這位高總管也來了,花府之中舉足輕重的幾個人全都到齊了,看來他們要商議的事情絕對不會是小事。

最後走出來的是花無錯,看著他滿臉垂頭喪氣,無可奈何的模樣,完全可以想象出剛才在東院之中,發生了如何激烈的沖突,令得這位花公子疲于應付,卻無力回天。

抬頭看見走過來的葉楓,他勉強擠出了一點笑容,招呼道︰「葉公子來了?我還整準備過去找你呢,想不到這麼巧你就來了。」

葉楓好奇的問道︰「不知花公子找在下所為何事?」

花無錯說道︰「明日花家將迎來一位貴客,到時候或許會想要見一見葉公子,所以提前要來給葉公子打個招呼。」

葉楓忽然明白了之前所見的,為什麼這花府上下會忽然間如臨大敵一般,敢情是為了明日到來的這一位貴客。

听花無錯話里的意思,明日的這位貴客到來,也許會要見一見葉楓,不過也有可能不會見,什麼樣的貴客竟然有這麼大的架子?

面對葉楓的疑問,花無錯只是淡淡的說道︰「那是祖父的一位好友,听說祖父出了事,趕來探望一下。」

花老爺子的好友?

葉楓心念一動,忽然笑了笑問道︰「如果在下猜得不錯,老爺子的這位好友應該是朝廷中人吧?」

花無錯怔了一下,問道︰「何以見得?」

葉楓說道︰「花家在泉州一帶是首富大戶,與這里的官府自然也是常來常往,即便是泉州當地的知府這樣的父母官前來,也用不著這麼大的排場,令得花府上下如臨大敵一般。所以來人的身份一定要比知府什麼的高貴得多。」

「再者,花家之前最重要的事情便是按照皇命,協助三保太監鄭和鄭大人修整船隊,準備下一次的遠航,偏偏在這節骨眼上,花老爺子卻忽然出了事,這勢必會影響到遠洋船隊整修的進度,我想鄭大人一定會著急的,定然會派人前來查問此案。所以我猜想,名給要來的這位貴客,一定是朝廷的人,而且是鄭大人所派來的。」

花無錯一臉的驚異,關于這位貴客的身份,他還一個字都未向葉楓透露,他竟能猜個八九不離十,這實在不能不讓他感到驚訝。

愣了一下之後,他貼近了葉楓,放低了聲音小聲說道︰「不瞞葉公子,明日將要到來的這位貴客,不是別人,正是三保太監鄭和鄭大人!」

這一下連葉楓都感覺到有些吃驚了︰「鄭大人?他怎麼會親自前來花府?」

花無錯低聲說道︰「早在上一次鄭大人遠航西洋的時候,我花家就出錢出力,鼎力支持,因此鄭大人與祖父之間私交甚好。這一次花家奉皇命協助鄭大人整頓船隊,準備再次出使西洋諸國,卻不曾想在這個節骨眼上祖父卻忽然出了事。」

「花家內部關于支持遠航西洋一事,原本就存在著嚴重的分歧,以三爺爺為首的派系是堅決反對的,先前祖父還在的時候,多多少少還有一些顧忌,如今祖父一失蹤,他們更是肆無忌憚,干脆歇了工,整個船隊整修之事完全陷入了停頓之中。」

「由于這一次的皇命是有限期的,誤了期限,影響了船隊出使西洋諸國,這罪名誰也承擔不起,因此鄭大人心急如焚,在听說了昨夜支持遠航的二爺爺又遭到刺殺之後,便決定親自前來花府,過問此案。」

葉楓點了點頭︰「所以花府之中才會如此的如臨大敵,你又把二老爺和三老爺一塊兒找來商議。」

花無錯長嘆一聲︰「原本是想要除了如何接待鄭大人之外,再商議一下盡快讓工人們復工,不要耽誤了船隊遠航的限期。只可惜啊,三爺爺不但堅決反對復工之事,甚至認為我花家應該借此機會與鄭大人他們徹底劃清界限,以免在遠航西洋一事上泥足深陷,越陷越深,到最後拖垮花家的生意。為此他還和二爺爺大吵了一架,拂袖而去了。」

葉楓剛才看見了花三老爺離去時的情形,想不到他竟然如此火爆,連皇上身邊的紅人,三保太監鄭大人也絲毫不懼,當真是夠膽大的了。

不過花家在遠航西洋一事上付出了太多,已經危及到了花家生意的正常運營,所以他有這樣的思想,也不難理解。

葉楓頓了頓說道︰「這麼說來,明日鄭大人前來,還很有可能會接見在下?」

花無錯點點頭︰「葉公子乃是天下第一聰明人,這一次又是我請葉公子前來調查祖父失蹤的案子,想來鄭大人一定會詢問葉公子的意見的。」

說到這里,他忽然想到了什麼,問道︰「葉公子這麼急著來找我,可是有了什麼新發現?」

葉楓遲疑了一下,搖了搖頭,說到底,他對于高總管的懷疑畢竟只是一種感覺,根本就沒有半分的證據。

看花無錯的臉上露出了一種失望的神情,他又說道︰「在下不過是想要了解一下貴府的高總管的一些情況而已。」

「高總管?」花無錯似乎有些意外,「你懷疑他?」

葉楓趕緊解釋道︰「談不上懷疑,只是對于此人有一些好奇罷了。」

花無錯斬釘截鐵的說道︰「對于祖父的案子,你可以懷疑任何人,唯獨這位高總管,他是絕對可以信任,沒有半分值得可疑之處的!」

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